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Impulsar el cambio: Hacia el impacto social y el crecimiento sostenible

Posted: May 15, 2024 4 minute read GAR

¿Cómo podemos mejorar los medios de subsistencia de quienes se dedican a la industria de la palma? ¿Cómo podemos aumentar los rendimientos y mejorar la calidad de la producción sin dejar a nadie atrás, especialmente a los pequeños agricultores?

Anita Neville, Directora de Sostenibilidad y Comunicación de Golden Agri-Resources (GAR), habla del valor único que la Mesa Redonda sobre Aceite de Palma Sostenible (RSPO, por sus siglas en inglés) ha aportado a la industria de la palma al abordar su huella ambiental durante las dos últimas décadas y de cómo el sector está cambiando su enfoque hacia el impacto social.

Pregunta (P): A principios de la década de 2000, la producción de aceite de palma fue objeto de escrutinio debido a su impacto ambiental. ¿Puede describir la experiencia de GAR durante ese periodo?

Anita: En el pasado, la palma como industria estaba en el centro de las campañas y conversaciones en torno a la deforestación.

Viendo la necesidad de cambio, nos unimos a la Mesa Redonda sobre Aceite de Palma Sostenible (RSPO) en 2005 como primeros miembros, a través de nuestra filial principal, PT SMART Tbk. Desde entonces, hemos contribuido activamente y hemos hecho nuestros los principios y criterios de la RSPO. Combinamos las enseñanzas de la RSPO con nuestras propias políticas sociales y ambientales, y sentamos las bases de nuestras iniciativas para desvincular la producción de palma de la deforestación.

Los efectos positivos de nuestros continuos esfuerzos son evidentes. Las tendencias de las tasas de deforestación en Indonesia han ido disminuyendo constantemente, lo que indica que vamos por buen camino.

P: ¿Cómo contribuye GAR a una industria del aceite de palma más sostenible?

Anita: A través del compromiso de GAR de desvincular la deforestación de la producción de palma, hemos promovido una mayor transparencia y trazabilidad en nuestras cadenas de suministro. Al mismo tiempo, nos esforzamos por ser socialmente responsables en la producción del aceite de palma.

Parte de ello consiste en ayudar a nuestros proveedores a transformar sus prácticas para que sean más consonantes con los principios y criterios de la RSPO. Esto es especialmente cierto en el caso de nuestras inversiones en pequeños agricultores, que representan alrededor del 40% de la producción mundial. Al capacitar a estos agricultores para que adopten prácticas más sostenibles, les ayudamos a aumentar sus ingresos al mejorar los rendimientos, todo ello sin tener que abrir nuevas zonas al desarrollo.

Sustainable palm oil production with reduced deforestation rates
Producción sostenible de aceite de palma con tasas reducidas de deforestación

 

P: ¿Cómo ha contribuido la RSPO al sector desde su creación?

Anita: Creo que una de las contribuciones más valiosas de la RSPO al sector de la palma es que ha reunido a una multitud de voces.

Desde pequeños agricultores hasta grandes empresas de plantaciones como GAR, ONG preocupadas por cuestiones ambientales y sociales, reguladores, instituciones financieras y, por supuesto, lo más importante, nuestros clientes. Nos hemos reunido todos, con la coordinación de la RSPO, para acordar cómo deben ser las prácticas buenas y sostenibles en el sector de la palma.

Y esta ha sido una contribución excepcional a nuestro sector. De cara al futuro, si las dos últimas décadas han estado dedicadas a la huella ambiental de la industria palmera, creo que es justo que las dos próximas se centren en el impacto social.

Women taking roles in the plantation operations
Las mujeres participan en las operaciones de las plantaciones, un campo tradicionalmente dominado por los hombres.

Considero que la RSPO desempeña un papel crucial para que podamos afrontar esos retos sociales. Y no nos olvidemos del cambio climático: sigue siendo un reto importante para cualquiera que se dedique a la agroindustria. La RSPO será fundamental a la hora de definir qué tan bajas pueden ser las emisiones de gases de efecto invernadero de la producción de palma, y de establecer las normas sobre cómo podemos satisfacer las demandas del mercado mundial de forma sostenible.

P: ¿Cómo puede la industria, junto con la RSPO y el ecosistema en general, trabajar conjuntamente para superar el punto de referencia actual, en el que sólo alrededor del 20% de la producción mundial de aceite de palma está certificada como sostenible? ¿Qué pasos hay que dar para superar esta barrera del 20%?

Anita: Superar la barrera del 20% para la certificación mundial de aceite de palma sostenible es todo un reto. Depende de dos cosas. En primer lugar, tenemos que impulsar la demanda de aceite de palma sostenible certificado en mercados que tradicionalmente no se han centrado en la sostenibilidad. Entre ellos figuran mercados de gran volumen como China, India y Pakistán, donde la sostenibilidad no ha sido una preocupación primordial.

En segundo lugar, tenemos que hacer que el proceso de certificación de la RSPO resulte más atractivo para más cultivadores de todo el mundo, especialmente para los pequeños agricultores. Esto significa hacer que la certificación ea más

«También tenemos que asegurarnos de que los agricultores entiendan que la certificación no sólo es factible, sino que también les beneficia, ya que les promete un mayor acceso al mercado y la posibilidad de lograr beneficios más elevados».

asequible y accesible. También tenemos que asegurarnos de que los agricultores entiendan que la certificación no sólo es factible, sino que también les beneficia, ya que les promete un mayor acceso al mercado y la posibilidad de lograr beneficios más elevados.

 

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Descubra cómo GAR lidera la producción sostenible de aceite de palma mediante la certificación del sector. Más información sobre nuestras certificaciones aquí.

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