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Los problemas de seguridad alimentaria en la industria del aceite de palma: La garantía de calidad como camino a seguir

Posted: May 02, 2024 8 minute read Fransisca Tedjo

Los continuos avances en el procesamiento del aceite de palma contribuyen a garantizar que este producto de uso tan común continúe satisfaciendo las exigencias cada vez más estrictas en materia de seguridad alimentaria de los clientes, los organismos reguladores y, en última instancia, los consumidores.

Históricamente, la atención ha estado centrada en los problemas que trae la deforestación asociada a la producción de aceite de palma, un problema que países productores como Indonesia están abordando con éxito. Los datos de Trade Insights muestran que la deforestación asociada a la producción de aceite de palma en Indonesia, el mayor productor mundial de este producto, se encuentra en su nivel más bajo desde hace una década, mientras que la producción de aceite de palma continúa en aumento.

Lo que es menos conocido es el avance del sector de la palma para abordar los problemas de seguridad y calidad de los alimentos. El aceite de palma está presente en el 50 por ciento de los productos que se encuentran en los estantes de los supermercados, y el sector de alimentos y bebidas es el mayor consumidor de productos derivados del aceite de palma.

En mi calidad de Jefa Nacional de Seguridad y Calidad Alimentaria del productor de aceite de palma Golden Agri-Resources (GAR), estoy en contacto permanente con productores internacionales de alimentos para conocer y abordar sus preocupaciones en materia de seguridad alimentaria y saber cómo podemos seguir aprendiendo de otros miembros del sector para mejorar nuestras prácticas.

Mediante la mejora en la adopción de normas para la producción de aceite de palma, la estrecha colaboración con los clientes y el empleo de las tecnologías para abordar los nuevos problemas de seguridad alimentaria, los productores de aceite de palma pueden adelantarse a los requisitos normativos para ofrecer ingredientes que combinen funcionalidad y seguridad alimentaria.

Incorporación de normas para luchar contra los contaminantes

La presencia de hidrocarburos de aceites minerales (MOH) en los productos alimenticios se identificó ya en la década de 1990, pero ha sido objeto de cada vez más vigilancia desde 2012, cuando un estudio de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) subrayó sus posibles efectos sobre la salud humana.

Los MOH comprenden una serie de compuestos químicos derivados principalmente de la destilación y el refinado del petróleo, agrupados en dos categorías principales: los hidrocarburos saturados de aceites minerales (MOSH), que pueden acumularse en los tejidos humanos y pueden dañar el hígado, y los hidrocarburos aromáticos de aceites minerales (MOAH), que son potencialmente cancerígenos.

Se determinó que los aceites vegetales, incluido el aceite de palma, tienen altos niveles de MOSH, lo que suscitó preocupación por los jóvenes, especialmente los lactantes alimentados con leche de fórmula con niveles elevados de MOSH, lo que dio lugar a peticiones de prohibición en 2016.

El reto a la hora de abordar la contaminación por MOSH y MOAH es que estas sustancias pueden entrar en los alimentos en cualquier momento de su procesado y almacenamiento, lo que plantea un problema complejo para los fabricantes de alimentos e ingredientes. Los MOH no están presentes en los racimos de fruta fresca de palma (FFB), que es la materia prima utilizada para producir aceite de palma y productos derivados, pero pueden introducirse en puntos que van desde las materias primas hasta el almacenamiento y el transporte y, en particular, a partir de los materiales de envasado, que suelen ser envases reciclados.

Ilustration of process of MOSH and MOAH entry into food
Los MOSH y MOAH pueden entrar en los alimentos en varios puntos, desde la materia prima hasta el producto terminado

En 2019, GAR lanzó un estudio para investigar los problemas de MOSH y MOAH para lo cual contrató a un laboratorio de terceros en Alemania, para examinar muestras de nuestras refinerías e investigar las opciones de mitigación. Este estudio abarcó toda la cadena de suministro, desde las refinerías hasta las fábricas propias y de terceros, para identificar los puntos en los que podrían introducirse contaminantes.

Como resultado, GAR ha tomado medidas para abordar las fuentes de MOAH o MOSH y ha establecido un control para garantizar que los niveles cumplen las normas de seguridad establecidas por nuestros clientes y reguladores. En seis refinerías GAR se han adoptado medidas de mitigación, y en un molino y una planta de trituración de granos se han puesto en marcha proyectos piloto para abordar la posible contaminación en las fases más tempranas del proceso productivo.

La inversión en instalaciones y equipos de garantía y control de calidad, así como la aplicación de estándares reconocidos, son otro paso para hacer frente a estos riesgos. Todas las refinerías de GAR han implementado un sistema de gestión de la calidad y la seguridad alimentaria (ISO 22000/FSSC 22000) que tiene en cuenta los riesgos MOSH/MOAH. En el centro de I+D de GAR en Marunda, cerca de Yakarta (Indonesia), hemos establecido instalaciones de I+D y control de calidad acreditadas por la norma ISO 17025 para ofrecer garantías adicionales sobre las medidas adoptadas para combatir los riesgos de seguridad alimentaria.

La colaboración es clave para afrontar el riesgo alimentario

Además de los MOH, los productores de aceite de palma también están tomando medidas para combatir otros compuestos potencialmente nocivos, como el 3-MCPD (3-monocloropropano-1,2-diol) y los ésteres glicidílicos (GE), que pueden formarse durante el procesamiento y refinado de aceites comestibles, especialmente a altas temperaturas.

En 2021, la Unión Europea estableció una norma para limitar la presencia de 3-MCPD en aceites y grasas vegetales a 2.5 partes por millón (ppm). Los GE están limitados a 1 ppm.

La colaboración permanente entre productores de aceite de palma y clientes ha contribuido a reducir la presencia de estos subproductos potencialmente nocivos mediante la adopción de métodos de identificación aprobados internacionalmente para analizar la presencia de estas sustancias.

Al mismo tiempo, exploramos y probamos continuamente nuevas tecnologías de mitigación para responder a la evaluación de riesgos de la EFSA y otras normativas mundiales. Las refinerías de GAR han establecido un proceso de lavado del CPO que es fundamental para eliminar los precursores del 3-MCPD y minimizar el riesgo más adelante durante el procesamiento. Para los clientes con límites más estrictos de 3-MCPD y niveles de GE superiores a los exigidos por la UE, GAR puede reducir la presencia de estos compuestos mediante la desodorización a baja temperatura y procesos de refinación alternativos.

Aprovechar la tecnología para abordar los problemas emergentes

La incorporación de tecnologías que incluyen la automatización y la IA en las operaciones de seguridad alimentaria es otra área en la que el aceite de palma puede encontrar oportunidades significativas para mejorar los estándares de seguridad y, al mismo tiempo, la efectividad.

En la refinería de aceite de palma Lubuk Gaung de GAR, en Riau (Indonesia), un proyecto piloto utiliza la automatización para reducir el riesgo de fraude alimentario, uno de los tres principales problemas de seguridad alimentaria identificados por la red de inteligencia reglamentaria SGS Digicomply.

Cada lote de CPO se somete a pruebas para comprobar que cumple las normas de calidad de GAR cuando llega a nuestras refinerías. El sistema automatizado de muestreo de aceite de palma crudo (CPO) está diseñado para minimizar la intervención humana y reducir el riesgo de manipulación y contaminación al recibir el CPO, el aceite sin procesar extraído de los troncos de palma, de los proveedores.

Automated CPO sampling
El muestreo automatizado de CPO ayuda a combatir el fraude alimentario y, al mismo tiempo, mejora la eficacia en comparación con los procesos manuales.

En lugar de recoger muestras de forma manual de camiones individuales, un proceso que puede implicar que los operarios se suban al camión para acceder al punto correcto para tomar la muestra, el sistema automatizado de muestreo de CPO utiliza sondas para tomar una muestra en varios puntos, lo que reduce los errores de muestreo y elimina el riesgo para el operario. El proceso de muestreo genera un identificador único para cada entrega, en lugar de basarse en los números de matrícula de los camiones, lo que reduce aún más las posibilidades de error y fraude.

La industria del aceite de palma tiene una participación activa en la lucha contra los problemas de seguridad alimentaria. Mediante la incorporación de normas rigurosas, el fomento de las asociaciones y la adopción de avances tecnológicos, el sector puede garantizar la seguridad y la calidad de los productos derivados de la palma, a la vez que colabora con los fabricantes de alimentos y bebidas para mantener los estándares de calidad más elevados y satisfacer las demandas cambiantes de los consumidores de todo el mundo.

Escrito originalmente por Fransisca Tedjo para Food & Drink Manufacturing UK. Este artículo se ha vuelto a publicar aquí con autorización.


Acerca de la autora:

Fransisca Tedjo dirige el departamento de Calidad Nacional en Seguridad Alimentaria de Golden Agri-Resources (GAR). Supervisa todos los aspectos de la seguridad y calidad alimentarias, incluidos los proyectos de mejora de los procesos de calidad, y garantiza que todos nuestros productos cumplen las normas de seguridad alimentaria del sector.

Con más de 20 años de experiencia en el campo de la garantía de calidad y la seguridad alimentaria, su objetivo actual es transformar las operaciones de refinería de aceite de palma de GAR mediante el establecimiento de un sistema digitalizado totalmente integrado que situará a la empresa a la vanguardia de la innovación de la Industria 4.0.

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