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Ácido esteárico 101: El discreto factor clave en los productos oleoquímicos

Posted: May 20, 2024 7 minute read GAR 0 Likes

Puede que el ácido esteárico no sea un nombre muy conocido, pero lo más probable es que te hayas encontrado con él en innumerables ocasiones a lo largo del día. Este omnipresente ácido graso se esconde bajo la superficie de muchos productos cotidianos, desempeñando un papel clave en su función y forma.

El ácido esteárico, más conocido por proporcionar a los jabones su abundante espuma y a los productos para el cuidado de la piel sus propiedades suavizantes e hidratantes, tiene una influencia que va mucho más allá de los productos básicos de cuarto de baño. Sigue leyendo para saber más sobre el ácido esteárico.

Índice

¿Qué es el ácido esteárico?

El ácido esteárico es un ácido graso saturado de cadena larga, muy presente en fuentes naturales.

Es uno de los muchos ácidos grasos de cadena larga, como el ácido palmítico y el ácido oleico.

Ácido esteárico

Grasa saturada de cadena de 18 carbonos

Sin enlaces dobles

Punto de fusión: alrededor de 69,3°C

Un componente fundamental en:

Grasa animal (sebo de res, manteca de cerdo, grasa láctea)

Aceite de palma

Manteca de cacao

Manteca de karité

¿Sabías que…?

Pregunta:
¿Sabes cuál es la raíz de la palabra «esteárico»?
Respuesta:

El término «esteárico» procede del griego «stear», que significa sebo. Se utilizaba principalmente como un valioso recurso en la industria de fabricación de velas antes de la llegada de la electricidad.

Hoy en día, los ácidos esteáricos tienen muchos nombres alternativos que quizás hayas visto en la etiqueta de algún producto. Algunos de ellos son el ácido octadecanoico y el ácido cetilacético.

 

¿Para qué se utiliza el ácido esteárico?

Aunque es más conocido por su papel en la fabricación de jabón, el ácido esteárico no es sólo una estrella de los jabones; desempeña muchas otras funciones en nuestra vida cotidiana. Estos son algunos de los usos más comunes del ácido esteárico:

Jabones y detergentes
El ácido esteárico es un ingrediente clave del jabón y los detergentes, ya que contribuye a crear espuma y aporta propiedades limpiadoras.
Alimentación
El ácido esteárico se encuentra de forma natural en muchos alimentos, como la carne, los productos lácteos y la manteca de cacao. También se utiliza como aditivo alimentario para mejorar la textura y la estabilidad.
Cosméticos
El ácido esteárico se utiliza en diversos productos cosméticos, como lociones, cremas y pintalabios, para espesar y estabilizar el producto.
Velas
El ácido esteárico se utiliza en las velas para mejorar sus propiedades de combustión. Aumenta el punto de fusión, lo que provoca una combustión más lenta, menos goteo y llamas más limpias. Esto se traduce en una experiencia más agradable, con tiempos de combustión más largos, menos residuos y, posiblemente, menos emisiones nocivas.
Productos plásticos
El ácido esteárico se utiliza como lubricante y desmoldeante para la producción de plásticos.
Productos farmacéuticos
El ácido esteárico se utiliza en algunos productos farmacéuticos, como supositorios y comprimidos, para unir los ingredientes.
Caucho
El ácido esteárico se utiliza para acelerar la formación de una red de enlaces dentro del caucho, haciéndolo más fuerte y elástico. Esto mejora el rendimiento general del caucho y lo hace más adecuado para su uso en industrias como la automoción, la construcción y la fabricación.

 

Derribando mitos sobre la estructura y las propiedades del ácido esteárico

Stearic acid explained: structure meets function

Transformación de las industrias: El papel del ácido esteárico derivado de la palma en la sostenibilidad y la innovación

Cuando se obtiene de forma responsable, el ácido esteárico derivado de la palma puede ser una solución para quienes buscan ampliar su catálogo de productos naturales.

A continuación se explica su papel tanto en las prácticas sostenibles como en los usos creativos en diversas industrias.

El trampolín hacia la innovación

El ácido esteárico dista mucho de ser un simple material de relleno. Sus características únicas inspiran la experimentación con texturas, funcionalidades e incluso sistemas de aplicación. Esto allana el camino para el nacimiento de nuevas soluciones para la limpieza y el cuidado de la piel.

Ingrediente biodegradable

El ácido esteárico es biodegradable, mlo que significa que se descompone de forma natural en el medio ambiente gracias a la acción microbiana.
Esta característica lo convierte en parte integrante de los productos ecológicos, especialmente cuando se fabrica con aceite de palma procedente de cultivos sostenibles.

El protagonista del suprarreciclaje

El ácido esteárico interviene en la creación de productos plásticos biológicos a partir de aceites vegetales o residuos agrícolas.
Puede mejorar la moldeabilidad del plástico durante la fabricación, así como reforzar su estructura. Este enfoque de suprarreciclaje reduce la dependencia de las materias primas y puede ser una opción más ecológica que los plásticos tradicionales.

Aliado comunitario

Las prácticas sostenibles no se limitan al medio ambiente, sino que incluyen también la responsabilidad social. Cultivados de forma responsable, el aceite de palma y su subproducto, el ácido esteárico, contribuyen a estimular las economías locales y a impulsar el crecimiento de las comunidades.

Además de sus numerosas funciones, el ácido esteárico derivado de la palma ofrece ventajas significativas sobre otros aceites vegetales e incluso sobre los equivalentes petroquímicos que se utilizan para crear ácido esteárico. Jaap Raijmans, responsable de la línea de productos oleoquímicos de GAR, declaró: «El ácido esteárico derivado de la palma ofrece formulaciones seguras, trazables y sostenibles para muchas aplicaciones, al tiempo que reduce las emisiones de carbono en comparación con los productos petroquímicos.»

Además, hay un gran potencial de crecimiento en el uso del ácido esteárico derivado de la palma en diversas industrias. A medida que se intensifica el interés por la sostenibilidad y la innovación, Marcus Hattar, nuestro director comercial de productos oleoquímicos en Estados Unidos comentó: «Podemos esperar un mayor desarrollo y la aparición de aplicaciones innovadoras del ácido esteárico derivado del aceite de palma, ya que la demanda de aceite de palma producido de forma sostenible sigue aumentando entre clientes y consumidores.» Esto sitúa a los productos oleoquímicos derivados de la palma a la vanguardia de la sostenibilidad y la innovación.

Productos de ácido esteárico de GAR: Una visión comparativa

GAR ofrece una amplia gama de soluciones de ácido esteárico. He aquí una rápida comparación de nuestras tres líneas:

Línea Ácidos esteáricos de más del 65% Ácidos esteáricos entre el 65% y el 40% Ácido esteárico de grado de caucho (RGSA, por sus siglas en inglés)
Apariencia Ceroso, sólido cristalino blanco en perlas/escamas, con un ligero olor neutro/tipo sebo
Aplicaciones idóneas Muy adecuado para aplicaciones en las que es esencial una mayor concentración de ácido esteárico, como en productos cosméticos y alimentarios. Se utiliza en aplicaciones que requieren un alto nivel de estabilidad térmica. Se utiliza en la fabricación de caucho y otras aplicaciones industriales.
Ejemplos de uso Lociones y cremas, pintalabios y protectores labiales, polvos de maquillaje, confitería, bebidas
Compuestos de caucho, fabricación de neumáticos, aditivos de cera para velas, plásticos

Principales diferencias y guía de selección

La distinción clave en nuestras líneas de ácido esteárico es su concentración, que influye en sus aplicaciones idóneas. Las concentraciones más altas (por encima del 65%) son adecuadas para usos en los que la pureza es un factor fundamental, mientras que las concentraciones más bajas destacan en condiciones termoestables. El RGSA está diseñado específicamente para la fabricación de caucho y otras aplicaciones industriales, mejorando la viscoelasticidad del caucho, la cera de velas y los plásticos.

 

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