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Confianza, tecnología y trazabilidad: ¿qué puede enseñarnos sobre sostenibilidad la cadena de suministro del aceite de palma?

Posted: Apr 05, 2023 4 minute read Anita Neville 574 views

Ante la creciente presión de consumidores, clientes y organismos reguladores para que cumplan sus compromisos de sostenibilidad, las marcas ya no pueden esconderse tras complejas cadenas de suministro multinacionales.

La implementación de prácticas de producción sostenibles es esencial para que el sector agrícola prepare el negocio para el futuro. Demostrar cómo lo está haciendo a lo largo de su cadena de suministro es cada vez más una exigencia de clientes y organismos reguladores del mercado.

El sector del aceite de palma ofrece un ejemplo de cómo la trazabilidad de la cadena de suministro, unida al compromiso de los proveedores, puede producir resultados medioambientales y sociales positivos. La industria, que alguna vez fue la principal propulsora de deforestación y degradación del suelo en países como Indonesia, el mayor proveedor de aceite de palma del mundo, recibió la ayuda de los gobiernos y los sectores público y privado para adoptar prácticas de producción más sostenibles. Como resultado, la pérdida de bosques en Indonesia ha disminuido notablemente en la última década, y alcanzó un mínimo histórico en 2020.

Golden Agri-Resources (GAR) lleva más de una década impulsando el cambio sostenible en sus operaciones y en la cadena de suministro externa. Nuestra conclusión clave: un cambio duradero solo es posible si realmente nos comprometemos y comprendemos las necesidades de toda nuestra cadena de suministro.

La trazabilidad es clave para comprender

Identificar a los proveedores de GAR y sus fuentes fue el primer paso fundamental para crear una cadena de suministro más sostenible. En 2014, comenzamos a mapear nuestra cadena de suministro, y logramos la Trazabilidad completa al molino en 2015. Para finales de 2017, ya habíamos avanzado aún más, al lograr la Trazabilidad completa a la plantación para los molinos propiedad de GAR y, desde entonces, hemos estado persiguiendo nuestro objetivo del 100 % de Trazabilidad a la plantación.

Mapear nuestra cadena de suministro nos ha proporcionado información que nos permite comprender mejor a nuestros proveedores y ayudarles a abordar los desafíos críticos de la sostenibilidad.

En la actualidad, el 98 % de nuestro suministro de palma es trazable hasta su origen. La cadena de suministro del aceite de palma es larga, compleja y diversa. En Indonesia, los racimos de fruta fresca, la materia prima utilizada para crear el aceite de palma y sus derivados, proceden de una combinación de fincas propias, fincas de terceros y agricultores individuales, a menudo a través de corredores y agentes. En la base de esta pirámide se encuentran dos millones de pequeños agricultores responsables del 40 % de la superficie de plantaciones de palma aceitera de Indonesia.

Dentro de la cadena de suministro de GAR, ya hemos mapeado a 120 000 pequeños productores. Calculamos que el último dos por ciento está formado por 680 000 más, los proveedores a los que resulta más difícil llegar.

La tecnología da posibilidades. La confianza da poder.

En el entorno disperso e informal del cultivo de aceite de palma en Indonesia, mapear a los pequeños productores es una tarea ardua, que requiere importantes recursos humanos.

En 2019, GAR se asoció con la empresa indonesia de agrotecnología Koltiva para acelerar nuestro proceso de recopilación y verificación de datos. Esta tecnología fue clave para intensificar nuestros esfuerzos, pero su implementación se basó en el compromiso humano con nuestra red de proveedores, facilitado por las encuestas de campo «sobre el terreno» de Koltiva con molinos, agentes y pequeños productores.

Reunirnos con nuestros proveedores nos permitió conocer a fondo lo que necesitaban para cumplir nuestros criterios de sostenibilidad. La credibilidad de GAR se vio reforzada por el hecho de que ya habíamos realizado el trabajo en nuestras propias operaciones y podíamos compartir lo que habíamos aprendido.

Este enfoque de hacer y luego compartir ha dado sus frutos. Cuando los agricultores tienen una relación de confianza con la empresa que los anima a adoptar nuevas prácticas, están más dispuestos a participar y a comprometerse con las herramientas tecnológicas para mejorar sus prácticas agrícolas y sus rendimientos.

Smallholders
Smallholders attend a training session on good agricultural practices

Lidere el cambio que quiere ver en su cadena de suministro

Establecer prácticas sostenibles requiere acción. Basándose en los datos de Koltiva, GAR ha desarrollado el programa Sawit Terampil. Este programa capacita a los agricultores compartiendo buenas prácticas agrícolas, con el objetivo final de prepararlos para las certificaciones de sostenibilidad (como la certificación Aceite de Palma Sostenible de Indonesia y Mesa Redonda de Aceite de Palma Sostenible).

Este programa ha localizado a más de 6400 pequeños productores en Sumatra Septentrional y Aceh, y ha ofrecido más de 6500 oportunidades de aprendizaje, desde capacitación individual hasta tutorías y talleres para agricultores. Se están realizando esfuerzos para ampliar el alcance y el impacto de esta iniciativa.

Las cadenas de suministro no son estáticas. El año pasado, GAR incorporó a más de 100 nuevos proveedores, de los que esperamos que cumplan los requisitos de sostenibilidad establecidos en la Política Social y Medioambiental de GAR. Es necesario invertir e innovar para seguir cumpliendo las expectativas de clientes, consumidores y organismos reguladores. Necesitamos conversaciones sinceras sobre el trabajo que hay detrás de una cadena de suministro sostenible y la voluntad de invertir conjuntamente en su desarrollo por parte de los actores de todas las cadenas de valor de la industria.

Escrito originalmente por Anita Neville, directora de Sostenibilidad y Comunicación de Golden Agri-Resources para edie.net. Este artículo se ha vuelto a publicar aquí con permiso.

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